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miércoles, 17 de julio de 2013

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) descubrieron una nueva luna orbitando alrededor de Neptuno, a la que llamaron S/2004 N 1, ya son 14 los satélites conocidos del planeta gigante.

Posted: 16 Jul 2013 04:49 PM PDT
neptuno

Según los autores de la investigación: “la luna tiene más de 12 kilómetros de diámetro, por lo que es la más pequeña registrada hasta ahora. Además, precisaron  que es 100 millones de veces más débil que la estrella más débil que se puede ver a simple vista”.
“Este es el motivo de que este cuerpo no se haya conocido hasta ahora y que haya, incluso, pasado inadvertida para la nave espacial Voyager2, que voló más allá de Neptuno en 1989 y estudió su entorno”.
El científico Mark Showalter, explicó que: “S/2004 N 1 fue hallada el pasado 1 de julio cuando la NASA realizaba un estudio de los arcos débiles, o segmentos de anillos, que están alrededor de Neptuno”.
“Las lunas y arcos del planeta orbitan muy rápidamente, así que se tuvo que encontrar una manera de seguir su movimiento para poner de manifiesto los detalles del sistema”.
“Se trata de algo parecido a un fotógrafo de deportes que hace un seguimiento de un atleta corriendo: el atleta se mantiene en foco, pero falta la definición del fondo”.
“Así, el método implicaba seguir el movimiento de un punto blanco que aparece una y otra vez en más de 150 fotografías de archivo de Neptuno tomadas por Hubble desde 2004 hasta 2009”.
Fue cuando Showalter notó que: “ese punto blanco se encontraba entre las órbitas de las lunas de Neptuno Larissa y Proteus y que completaba una vuelta alrededor de Neptuno cada 23 horas”.
“Con este  nuevo hallazgo se conocen catorce satélites de Neptuno. El mayor de ellos es Tritón, con 2.700 kilómetros de diámetro, que además posee una órbita retrógrada, algo excepcional dentro de los grandes satélites. Por su parte, la luna Nereida, con 340 kilómetros de diámetro, tiene la órbita más excéntrica de todos los satélites del Sistema Solar: su distancia a Neptuno varía entre 1.353.600 y 9.623.700 kilómetros”.
“Antes de la llegada de la sonda espacial Voyager2, sólo se conocían estos dos satélites, pero la nave de la NASA descubrió otros seis más: Náyade, Talasa, Despina, Galatea, Larisa y Proteo. Estos seis satélites, todos con menos de 200 kilómetros de diámetro, son los más próximos al planeta y poseen una órbita más interior que la de Tritón”.
“Después de eso, se descubrieron cinco pequeñas lunas más (mediante sondeos telescópicos) entre 2002 y 2003, situadas en órbitas lejanas al planeta, las cuales recibieron  los nombres de Halímedes, Sao, Laomedeia, Psámate y Neso. Todas ellas poseen órbitas con elevada inclinación y tres tienen una órbita retrógada”.

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