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jueves, 21 de marzo de 2013

Una de las autoridades de la NASA, Charles Bolden, aconseja a los congresistas de Estados Unidos ante los que compareció en la Comisión de Ciencias sobre ‘cómo manejar la situación si un asteroide se dirigiera hacia la ciudad de Nueva York: Rezar’.



“Eso es todo lo que los Estados Unidos o cualquiera podría hacer en este momento en relación a los asteroides y meteoros desconocidos que puedan estar en curso de colisión con la Tierra”.
“Un asteroide de unos 17 metros de diámetro explotó el pasado 15 de febrero sobre Chelyabinsk, Rusia, generando ondas de choque que rompieron ventanas y dañaron edificios. Más de 1.500 personas resultaron heridas”.
“Más tarde, ese mismo día, un asteroide más grande descubierto el año pasado pasó a solo 27.681 kilómetros de la Tierra, más cerca que los satélites de telecomunicaciones que rodean el planeta”.
El representante Eddie Bernice Johnson, un demócrata de Texas, expuso: “Estos eventos sirven como prueba de que vivimos en un sistema solar activo, con objetos potencialmente peligrosos que pasan por nuestro vecindario con una frecuencia sorprendente”.
El presidente del Comité, Lamar Smith, republicano de Texas dijo: “Tuvimos la suerte de que los acontecimientos del mes pasado fueran simplemente una coincidencia interesante en lugar de una catástrofe”, y  convocó la audiencia para saber qué se está haciendo y cuánto dinero se necesita para proteger mejor el planeta.
La NASA encontró  y sigue de cerca un 95 por ciento de los objetos más grandes que vuelan cerca de la Tierra, los que tienen 1 kilómetro o más de diámetro.
John Holdren, asesor científico de la Casa Blanca, le manifestó a los legisladores en la misma audiencia  que: “Un asteroide de ese tamaño, de un kilómetro o más grande, probablemente podría acabar con la civilización”.
“Sin embargo, sólo se conoce aproximadamente el 10 por ciento de una estimación de 10.000 potenciales asteroides ‘asesinos de ciudades’, aquellos con un diámetro de 50 metros”.
“En promedio, se estima que los objetos de ese tamaño llegan a la Tierra alrededor de una vez cada 1.000 años”.
Bolden agregó que: “A partir de la información que tenemos, no sabemos de ningún asteroide que amenace la población de los Estados Unidos. Pero si viene en tres semanas, recen”.
La NASA está considerando el desarrollo de tecnologías para desviar un objeto que puede estar en un curso de colisión con la Tierra.

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