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jueves, 16 de enero de 2014

Astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) descubrieron el primer planeta externo al Sistema Solar (exoplaneta) que orbita una estrella que es casi idéntica al Sol en todos sus aspectos, este hallazgo es más peculiar si se tiene en cuenta de que se realizó en un cúmulo estelar, concretamente en Messier 67.

nuevo planeta con una estrella gemela al sol

Los  planetas que orbitan estrellas fuera del Sistema Solar son bastante comunes. Estos exoplanetas se encontraron  orbitando estrellas de una amplia gama de edades y composiciones químicas y están dispersos en los cielos, pero, hasta ahora, muy pocos planetas fueron  descubiertos dentro de cúmulos estelares, algo particularmente extraño, ya que es sabido que las estrellas nacen en dichos cúmulos.
Uno de los estudios más recurrentes entre los  astrónomos es buscar la respuestas de si existe algo peculiar acerca de la formación de planetas en cúmulos estelares que pudiera explicar esta curiosa escasez.
Anna Brucalassi, autora principal de este trabajo, explicó  que: “junto a su equipo, ha querido llegar  más al fondo de esta cuestión.  En el cúmulo estelar Messier 67, todas las estrellas tienen aproximadamente la misma edad y composición que el Sol. Esto proporciona un perfecto laboratorio para estudiar cuántos planetas se forman en un ambiente tan aglomerado, y si acaso se forman principalmente alrededor de estrellas más masivas o menos masivas”.
“Para lograr este descubrimiento, el equipo utilizó el instrumento buscador de planetas HARPS, del Telescopio de 3.6 metros de ESO, en el Observatorio La Silla (Chile). Estos resultados fueron complementados con observaciones desde varios otros observatorios alrededor del mundo, con los que se monitorearon 88 estrellas de Messier 67 durante un periodo de seis años para observar los pequeñísimos movimientos indicadores de acercamiento y alejamiento desde la Tierra, que revelan la presencia de planetas orbitando”.
“Este cúmulo yace aproximadamente a 2.500 años luz, en la constelación de Cáncer y contiene alrededor de 500 estrellas. Muchas de las estrellas del cúmulo son más tenues que aquellas normalmente seleccionadas para la búsqueda de exoplanetas y, al intentar detectar las señales débiles de posibles planetas el instrumento HARPS fue exigido al límite”.
“Gracias a este trabajo se descubrieron tres planetas: dos orbitando estrellas similares al Sol, y uno orbitando una estrella gigante roja, más masiva y evolucionada. Respecto a los dos primeros planetas, ambos tienen aproximadamente un tercio de la masa de Júpiter y orbitan sus estrellas anfitrionas en siete y cinco días respectivamente. El tercer planeta tarda 122 días en orbitar su estrella anfitriona y es más masivo que Júpiter”.
“Del mismo modo, se comprobó que el primero de estos planetas se encontraba orbitando la estrella gemela del Sol más idéntica detectada hasta la fecha, ‘prácticamente idéntica al Sol’”.
Según los expertos: “es el primer gemelo solar en un cúmulo que se haya descubierto conteniendo un planeta”.
“Dos de los tres planetas son del modelo conocido como ‘Júpiteres calientes’, planetas comparables a Júpiter en tamaño, pero mucho más cercanos a sus estrellas anfitrionas y, por lo tanto, mucho más calientes. Pero los tres están más cercanos a sus estrellas anfitrionas que la zona habitable, donde podría existir agua en estado líquido”.
Otro de los autores, Luca Pasquini agregó que: “Estos nuevos resultados demuestran que los planetas en cúmulos estelares abiertos son casi tan comunes como los que se encuentran alrededor de estrellas aisladas, pero no es fácil detectarlos. Los nuevos resultados contrastan con trabajos anteriores que no lograron encontrar planetas en cúmulos, pero concuerdan con otras observaciones más recientes”.

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