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domingo, 6 de enero de 2013

Investigadores de la Universidad de Nuevo México y el Instituto Carnegie en Washington identificaron ‘una nueva clase de meteorito que probablemente se originó a partir de la corteza de Marte.


La roca, además, tiene 2.100 millones de años de antigüedad, por lo que es la única que se conoce de la era temprana de la época geológica más reciente en el Planeta rojo, llamada la era Amazónica. Contiene más agua que cualquier otro meteorito marciano que los científicos hayan tenido en sus manos’.
La investigación está publicada en la revista ‘Science’.
Según los científicos: “Este meteorito único, denominado Noroeste de África (NWA) 7034, de poco más de 300 gramos y adquirido en Marruecos en 2011, es muy diferente de otros meteoritos marcianos ya estudiados, denominados SNC, y de los que los se pudieron  estudiar 110. Aunque por ahora no se pudo identificar el origen exacto de esas rocas, ya que no se ajustan con  la corteza marciana, según los recientes datos de los vehículos exploradores y los orbitadores de la NASA en el Planeta rojo”.
Andrew Steele, quien lideró el análisis de carbono de la roca en la Institución Carnegie explica que: “La textura del meteorito NWA no se parece a ninguno de los meteoritos SNC. Se compone de fragmentos cementados de basalto, roca que se forma a partir de lava enfriada rápidamente, dominada por el feldespato y piroxeno, muy probablemente de la actividad volcánica. Esta composición es común en las muestras lunares, pero no en los otros meteoritos marcianos. Esta química inusual del meteorito sugiere que vino de la corteza marciana”.
Carl Agee, autor principal del estudio indicó que: “La roca basáltica en este meteorito es consistente con la corteza o el manto superior de Marte. La abundancia de agua, unas 6000 partes por millón, sugiere que el meteorito interactuó con la superficie marciana hace unos 2.100 millones de años”.
Steele agregó: “Lo más interesante para los científicos es su alto contenido de agua, que puede significar que la roca estuvo  en contacto con agua superficial ya sea a partir del magma volcánico o de los líquidos de los cometas que impactaban durante esa época. Es el meteorito marciano más rico desde el punto de vista geoquímica y los análisis adicionales pueden desvelar más sorpresas”.

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