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viernes, 18 de enero de 2013

Los astrónomos y observadores de todo el mundo están atentos a la ‘órbita del cometa ISON’, descubierto en septiembre del pasado año por científicos rusos, y que va en camino de convertirse en uno de los más espectaculares de la historia.



El próximo mes de noviembre, cuando el cometa  se aproxime al Sol, podría superar en brillo a la Luna y ser visto a la luz del día.
De ser así, ISON se convertirá en una sensación mundial, aunque los cometas son  impredecibles y llegaría a defraudarnos con una trayectoria inesperada. Si el cometa acaba desintegrado en su acercamiento al Sol, no habrá  espectáculo.
ISON fue descubierto el 21 de septiembre por los astrónomos rusos Vitali Nevski y Novichonok Artyom a través de imágenes tomadas con un telescopio reflector de 40 centímetros.
El hallazgo fue confirmado por el  Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional en Cambridge (Massachusetts, EE.UU.).
Según los investigadores rusos: “calcularon una órbita casi parabólica que dirige al cometa hacia el Sol. Esta órbita también sugiere que es un recién llegado de la nube de Oort, el cinturón de objetos helados rodea el Sistema Solar. En la actualidad, ISON se encuentra todavía lejos, cerca de la órbita de Júpiter, en la constelación de Géminis, moviéndose entre las cabezas de los gemelos Castor y Pollux”.
Y según explica John Chumack a Spaceweather.com desde un observatorio privado en Yellow Springs, en Ohio: “Todavía es muy débil, cerca de una magnitud 16, pero no se deje engañar. Podría convertirse en uno de los mejores cometas en muchos años”.
El próximo  28 de noviembre el cometa se acercará a solo 1,2 millones de kilómetros de la superficie del Sol, a aproximadamente 425.000 kilómetros por hora y  pueden ocurrir dos cosas: “que el cometa acabe desintegrado como muchos otros, lo cual supondrá una enorme desilusión”, o “que sobreviva y nos proporcione uno de los espectáculos celestes más increíbles que jamás hayamos contemplado. En ese caso, de la bola de hielo y rocas brotará una magnífica cola que la convertiría en uno de los cometas más espectaculares jamás vistos”.
Algunos expertos dicen que: “podría ser tan brillante como Marte”,  “podría superar varias veces a la Luna”.

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