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viernes, 14 de diciembre de 2012

Según un estudio de la Universidad de Durham en Reino Unido y publicado en ‘Nature’, ‘El descubrimiento de un agujero negro que expulsa poderosos rayos de material ha arrojado nueva luz sobre algunas de las fuentes más brillantes de rayos X observadas en otras galaxias’.



Se utilizó desde la Tierra telescopios de rayos X en órbita, como,   satélites Swift de la NASA y XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, y un equipo internacional de astrónomos observó ‘cómo la emisión de rayos X del agujero negro en nuestra galaxia vecina más cercana, Andrómeda, a más de 2.000.000 años luz de distancia, se iluminó y se desvaneció en el transcurso de seis meses’.
Según explicaron los astrónomos:  “Esta es la primera vez que los chorros de rayos han sido detectados a partir de un agujero negro de masa estelar fuera de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Es la segunda fuente de rayos X (ULX) ultraluminosa que se ha visto en Andrómeda en los últimos dos años. Telescopios de rayos X han demostrado que muchas galaxias cercanas tienen ULXs, que puede ser lo suficientemente brillante como para eclipsar a toda una galaxia con rayos X”.
“Pasaron  años debatiendo si estos agujeros negros son sólo unas pocas veces la masa del Sol, están absorbiendo el gas de una estrella en órbita o si son los agujeros negros más masivos”.
Según el  autor principal de esta investigación, el doctor Matthew Middleton, anteriormente en la Universidad de Durham y ahora con sede en la Universidad de Ámsterdam (Países Bajos): “El agujero negro que se observó en Andrómeda es el eslabón perdido”.
“Nuestras observaciones nos dicen que esta fuente ultraluminosa de rayos X, y por extensión muchas otras, es sólo un agujero alrededor de diez veces la masa del Sol, que es la ingestión de material lo más rápido que se puede.  Vimos un agujero negro desde que va mordisqueando delicadamente un aperitivo a los atracones en el plato principal, y luego poco a poco disminuyendo hacia el postre”.
El coautor, el doctor James Miller-Jones, del Centro Internacional para la Investigación en Astronomía Radio Perth en Australia explicó que: “El descubrimiento de estas ondas de radio de una ultraluminosa fuente de rayos X es la pistola humeante, un claro indicativo de que son sólo normales, los agujeros negros todos los días”.
“Esto nos dice que la región que produce ondas de radio es muy pequeña, no más lejos de la distancia entre Júpiter y el Sol.  A pesar de la gran distancia a Andrómeda, la ausencia de polvo y gas en esa dirección permite una vista sin obstáculos, dando a los científicos importantes nuevos conocimientos sobre cómo se producen los chorros de los atracones de un agujero negro, hallazgo que fue confirmado por el zoom del radiotelescopio ‘Very Long Baseline Array’”.

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